En comparación con la laca, los esmaltes evaporan mucho menor porción de su química dentro de la atmósfera.

El esmalte cura químicamente y cambia de forma del estado líquido del cual fue rociado, hacia una película sólida de pintura. Los nuevos esmaltes y sistemas de rociado son el nuevo objetivo para las pinturas que tendrán menos de 35% de su peso comprendido de disolventes que se evaporan en la atmósfera.

Ventajas
El esmalte regular de una sola parte está entre las pinturas de las menos costosas de aplicar. El trabajo de mano de obra de pintura también cuesta menos que la pintura de laca, porque los esmaltes no requieren los costos laborales en horas de lijado en húmedo y pulido después de pintar. Los esmaltes secan con un propio terminado brillante.

La durabilidad de los buenos esmaltes de una sola parte, en particular los esmaltes alquidálicos, por lo general no es tan buena como los esmaltes de dos partes, pero soportan mejor que la mayoría de lacas cuando se someten a las mismas condiciones. Los esmaltes acrílicos, especialmente cuando se utilizan con endurecedores, pueden ser muy duraderos bajo muchas condiciones.

Los esmaltes alquidálicos son a menudo llamados esmaltes sintéticos; porque eran los primeros esmaltes que se hacían con una resina que fue modificada mediante la síntesis de productos derivados del petróleo. La etiqueta de sintético se ha acuñado, aunque no es realmente apropiado hoy día porque todas las resinas en pinturas modernas se sintetizan.

Desventajas
Algunos esmaltes a precio de ganga no durarán mucho tiempo. Algunos esmaltes con muy mala calidad tienen problemas después de unos pocos meses en el sol. También los esmaltes son generalmente más difíciles de aplicar que las lacas.

Equipo y aplicación
La pulverización del esmalte requiere un poco más de práctica, porque el esmalte se pulveriza más húmedo que la laca. También poco después de que se pulveriza sobre el vehículo, el esmalte fluye hacia fuera, lo que reduce la textura lisa de la superficie y da problemas como la piel de naranja; sin embargo, ese mismo efecto ayuda a aumentar el brillo. Además cuando el esmalte fluye en forma incorrecta, puede correrse o hundirse. El pintor tiene que anticipar lo que va a hacer después que se rocía, ya que es una línea muy delgada entre un terminando brillante o terminado fatal.

Se recomienda una máscara de filtro de carbón activado durante la pulverización. También mirar alrededor de la habitación y cubrir todo lo que no requiere recibir un cambio de color. El sobrerociado del esmalte es difícil de quitar. El enmascarado extremo a fondo es particularmente importante para los restauradores porque la pulverización del esmalte es a menudo tan difícil de eliminar que puede arruinar las piezas o acabados irreemplazables. Como siempre, es importante ventilar la zona y utilizar un sistema de aire fresco, si el esmalte está catalizado, es una de las mejores maneras de atender las cuestiones de salud.

Esmalte de dos partes
Aunque técnicamente un esmalte de dos partes tiene suficientes cualidades especiales para justificar su propia categoría, su mejor cualidad es que son extremadamente durables. IMRON esmalte poliuretano de la marca DuPont, introducido en 1970, es uno de los más reconocidos por sus extraordinarios esmaltes que también son difíciles de aplicar. Éstos también se llaman esmaltes de doble paquete o esmaltes de dos componentes, ya que requieren la adición de un segundo componente, un activador o endurecedor. Sin el endurecedor, no se secarán, pero con el endurecedor se someten rápidamente a un cambio químico. Incluso se solidifican dentro de la pistola de pintura antes de que se rocíen si el pintor espera demasiado tiempo.

Ventajas
Además de los tiempos de preparación rápida, también tiene fuertes ventajas en durabilidad. Muchos talleres custom que utilizaron pintura exclusivamente con laca han cambiado a los nuevos esmaltes de dos partes debido a su capacidad para resistir el agrietamiento y porque conservan su brillo más tiempo. Algunos son tan duros, que fuertes disolventes de pintura se pueden verter sobre ellos con poco efecto. Una prueba de su superioridad, es que los fabricantes de pintura sólo dan garantías escritas a los propietarios de automóviles de esmaltes de dos partes.

Otra ventaja es la velocidad de secado. Esto reduce el tiempo que el coche es susceptible al polvo y/o contaminación mientras está húmedo. Esto también permite que los coches sean retirados de la cabina de pintura lo más pronto posible.

Los esmaltes de dos partes pueden pulirse muy pronto después de la aplicación de la pintura. Muchos son pulidos al día siguiente. De hecho, puede ser mucho más difícil para pulir si se espera mucho más de 24 horas. A diferencia de las lacas, los esmaltes de dos partes mantendrán su brillo durante años, incluso sin encerar.

Desventajas
Los primeros esmaltes de dos partes fueron difíciles para retocar o esfumar. Si se produce un problema durante la aplicación de la pintura, un coche podría tener que esperar días para ser retocado. Algunas pinturas no podían ser retocadas hasta que se secaran durante periodos de meses. Sin embargo, los esmaltes de dos partes de hoy día han resuelto en gran medida estos problemas. Revise las hojas de información (fichas técnicas) de la pintura individual para ver las recomendaciones para el repintado.

El principal inconveniente es el precio. Los esmaltes de dos partes son costosos. Sólo el costo de los materiales básicos, entre ellos los de pintura, primario, reductores, catalizadores y aditivos especiales, se puede gastar más de $500 dólares para algunos coches, (considerando una inversión con materiales de calidad).

Equipo y aplicación
Las pinturas de dos partes se han vuelto mucho más fáciles de usar, pero su aplicación requiere un equipo de respiración especial para el pintor. Por lo menos, pintores experimentados usarán mascarilla con nuevos elementos de carbón activado. Sin embargo, un sistema de aire fresco (una bomba que suministra aire fresco al casco del pintor por medio de una manguera) se recomienda fuertemente, en particular cuando la pulverización de pinturas que contienen isocianatos; uno de un número de productos químicos tóxicos que un pintor encontrará.

Escafandra con sistema de aire fresco.

Asegúrese siempre de que la zona de trabajo esté adecuadamente ventilada con extractores de aire a prueba de fuego para su salud y para mejorar la visión.

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Por Enrique Gálvez, CEO en Inferno Garage
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